2. Un jardin potager (texte)

Le Moyen âge a d’abord une vision utilitaire du jardin. Dans un document célèbre, Le capitulaire De Villis, Charlemagne définit trois types de jardins : le jardin de simples (plantes médicinales, aromatiques et condimentaires), le potager et le  verger. Sur la centaine de plantes et d’arbres dont la culture est demandée par l’empereur, seules trois fleurs sont reconnues et appréciées pour leur parfum et leur beauté : la rose pour sa couleur et ses épines rappelant la passion du Christ, l’iris blanc et le lis symbolisant la pureté. Ce n’est d’ailleurs pas un hasard si le gigantesque palais d’Aix-la-Chapelle édifié par Charlemagne n’a aucun jardin. Le paradis n’est plus, il ne peut plus être sur terre. Le travail de la terre est une malédiction, conséquence directe du péché originel et de la colère divine. Dans le jardin d’Eden, l’homme n’avait qu’à tendre le bras pour se nourrir. Il lui faut désormais se courber pour labourer la terre, semer et récolter le fruit de son labeur. Rien qu’un empereur rêve d’associer à son histoire et sa gloire.

……………

La légende de Saint-Fiacre, patron des jardiniers, mêle en une seule histoire travail de défrichement et travail de la terre. Après avoir construit un monastère et guérit des malades, Fiacre demande au seigneur local un terrain pour y créer un jardin médicinal et potager. Le seigneur lui promet autant de terre et de bois qu’il sera capable de délimiter, tout autour de sa maison, par un fossé creusé de sa propre main en une journée de travail. La légende veut que Fiacre y parvint sans peine en se contentant de traîner derrière lui son bâton qui creusa le sol d’un sillon large et profond tandis que s’abattaient de part et d’autre les arbres qu’il touchait.

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